2011年11月1日

[夢想筆記本] 雨果在2011費城ASN年會: Part I 故事的開端(Annual Meeting of American Society of Nephrology 2011))

 
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只要是腎臟科圈內人,就知道有ASN (American Society of Nephrology)這個機構,也會知道我們圈內的最高期刊 JASN (Journal of ASN)。雨果打從去年進入腎臟科這裡領域,就對去參加這個最高殿堂的會議充滿憧憬。去年,由於臨床業務繁忙,又正好遇到結婚這等人生大事,自然是沒有機會去參加。
就在九月初,當得知今年的年會會在費城舉辦。雨果試探性的詢問了老闆,是否可以自費自假的前往朝聖。老闆一口答應了我們詢問,於是就這樣,開始『雨果在費城ASN』的故事!

故事其實還沒有開始,不過光『開始計畫』就值得寫下一些文字當做『回憶』!下面的文字是包含了雨果在網路上找尋的資料,以及有些熱心的朋友pass給我的訊息!
當得知可以有機會去參加ASN之後,雨果開始計畫整個行前,要去參加需要什麼步驟呢? 首先要有美簽、機票、住宿,然後參加年會的入場券,再來是是否要去其他城市。


美簽
第一個問題就遇到『美簽』。雨果早聽說辦理美簽是非常複雜且耗時的,因此計畫中第一步就是要確認美簽。辦理美簽包含了線上電子申請以及面談,還好網路上早有達人已經寫好鉅細靡遺的步驟了!
美簽的電子表格 DS160整整花了我一兩個小時在填寫,先準備好資料可以省卻你很多時間,請參考網友這兩篇好文:DS-160 美簽表格常見問題整理DS-160 美簽表格常見問題整理
填寫完DS160,會收到確認單,在根據確認單去預約面談時間。
面談聽起來很困難,但是對於雨果這種行程明確,有沒啥跳機風險的人來說,真的是很簡單。詳情可以參考網友這篇「美簽面談」經驗談。雨果自己也準備的些資料,但是排隊排了一個小時,面試官問了三個問題讓我過關了。第一個問題,你去美國做什麼?(請自行翻成英文),你是腎臟科醫師嘛?你當醫師幾年了?然後就是謝謝再聯絡。
不過雨果還是準備了戶籍謄本、年會的註冊單與邀請函。


機票
機票對於很多自助旅行經驗豐富的人應該沒什麼問題。不過由於考慮到到美國路途遙遠,又有轉機得問題,還是得做一番功課!既然要去美國了,雨果當然想順道到美東幾個城市逛逛。然而在時間與金錢都有限的狀況,要找出最佳方案還真不簡單。
要比價機票可以到Backpacker 的機票比價,或者是 Skyscanner 也有許多廉價航空可以比較。當然國內各大旅行社也有提供類似的服務,例如:Ezfly 等。常出國的朋友應該都知道,機票有所謂開票的期限,像雨果就遇到一個問題:定機票的時候美簽還沒有確認,因此不敢挑馬上要開票的機位。我是自己打電話到旅行社去確認是否可以保留到美簽通過。

旅館
這次的住宿可以分成兩個部分,自助部分以及醫學會部分。由於自己花了幾天的時間先到紐約去走走,因此在紐約主要鎖定比較低價位的民宿。本來鎖定的是紐約心民宿,可惜兩個月前就沒有位子。最後比較過,我選擇了位於Flushing的 紐約滙客來民宿。跟民宿主人Eric 通信的過程很順利,他也讓我先保留位子等美簽過關。實際到了現場後,在跟大家回報這間民宿的狀況。
另外,在費城的飯店就比較複雜了。由於牽扯到會展期間,因此當地的旅館一屋難求,早早在九月初就要求要全額付清的定位方式,價位也提高了兩倍。雨果只好跟著院內同仁一起定了星級旅館。
其實網路上提供了許多旅館的預定網站,例如: Skyscanner等。國內旅行社對於一些比較知名的旅館也提供代訂服務,雖然說價位可能不會比較便宜,就只好多比價囉!

(待續)


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